Paul Van Doren,Vans 富一代的故事 - KickerClub

 

Paul Van Doren 不仅是一位企业家,更是一名创新者。他在 1966 年和朋友一手创办了 Vans,作为一个妥妥的富一代,Paul 拥有丰富传奇的一生,而最近他也将自己的一生写出回忆录《Authentic》。在读这本书前,或许你可以先花一点时间了解下这位富一代的故事。

 

 

马场,清洁工,执行副总裁 

 

Paul 的父亲是一位发明家,母亲是一位女裁缝,但他并没有像剧本一样迷上爸爸或妈妈的工作,而是爱上了马。Paul 14 岁辍学后每天都去赛马场,在那里他被称为“Dutch the Clutch”——只要你付一美元,他们就会给你比赛的赔率。

 

 

Paul 的母亲无法忍受她的儿子既不好好工作也不上学的事。她强行把他拉到她工作的鞋厂,给他找了一份清扫工厂地板的工作。也就是这个决定改变了他的未来。

 

在接下来的 20 年里,Paul 一直在这家来自波士顿的鞋业公司 Randy’s 上班,最终坐到了执行副总裁的位置。

 

家族合影和部分产品展示

 

 一人开厂,全家上阵 

 

1966 年 Paul 决定自己创业,成立自己的公司。他喊上自己的哥哥 Jim Van Doren,以及朋友 Gordon Lee,Serge Delia 创办了 Van Doren 橡胶公司,并建立了自己工厂和一家只有约 37 平方米的店铺。

 

他们最大的特点就是,Paul 决定不用任何零售商,直接向公众生产和销售鞋子(价格从 2.49 美元到 4.99 美元不等)。因为工厂和店铺是在一起的,所以你上午来购买,下午就能拿到新鲜的鞋子。

 

第一家 Vans 店铺

 

而在建厂,制作,宣传,售卖等待一系列工作中,Paul 都会喊自己的兄弟姐妹,妻子孩子,一同上阵。到今天,Vans 依旧会说自己是一个大家庭,他的孩子也依旧掌握着 Vans 的方向。

 

有趣的是,因为一开始他们只有三款鞋和几种固定颜色。而一位女士特别想要一种更亮的颜色。于是,Paul 让她把那种颜色的布料拿来,他们会用它来做鞋。这也是 Vans 公司定制化的开始。

Vans 的定制鞋页面 

 

因为这样,他们喜迎了大量人流。在接下来的一年半里,Vans 几乎每周都会开一家新店。但此时公司的名字仍然是 Van Doren 橡胶公司,不过很多人开始说:“让我们去 Van 拿鞋吧!”(Let’s head over to Van’s and grab shoes),慢慢 Vans 这个名字就被创造出来了。

 

早期的 44 号鞋,即 Authentic

 

 结实的鞋子,坚实的滑板根基 

 

Vans 之所以备受滑手青睐,完全得益于其质量。Paul 就是因为受不了诸多繁琐的公司事宜,才决定自己创立公司专注做一双好鞋子。而他设计的鞋底,一开始就非常厚实,鞋底是普通鞋子的两倍,纯生胶鞋底有极佳的抓地力。

 

不过 Paul Van Doren 发现由于在走路时鞋底足掌部位时常弯曲,导致鞋底容易开裂,于是便和 Jim 设计在足掌部位的钻石纹上增加了 9 条直线,组成了现在的华夫底纹路,这也延长了其寿命。

 

 

如此结实的鞋子,一下吸引滑手涌入 Vans,而 Paul 也接纳了他们,会给那些厉害的滑手一点赞助,甚至会去到比赛现场给一些人发鞋。

 

当时像 Tony Alva 和 Stacy Peralta 这样的滑手总会到店里来,如果他们因为滑得太猛而把左脚的帆布撕破了,就可以得到一只新的左脚鞋。接下里的故事你们也许知道。

 

Tony Alva 有一次来,说他需要一只左脚鞋,颜色无所谓。所以最后他脚上一只鞋为海军蓝,一只为红色。因此,第一双专业滑板鞋 Era 采用了红蓝配色。

 

 

Paul 的这些做法在当时非常大胆,却也令他们在滑板领域扎下个根基。他的儿子 Steve Van Doren 曾表示:“很多人喜欢在滑板领域摆谱,但是他们没有根。你知道 Vans 不是试图在某些方面兑现承诺或取悦谁。这是一个真正的滑板,为滑手者而设计的鞋子。滑板是它的脉搏,它的心脏。这是一个事实,即我们不关心足球、橄榄球、篮球等,我们关心的是滑板、冲浪和滑雪。”

 

 

持续的成功和扩张让 Vans 很快还是开始出现在全美的百货商场和一些第三方零售商,赞助音乐节,参与年轻时尚的合作……并逐渐扩张到全球。

 

从 1966 年创立公司到 1988 年,Paul Van Doren 一直担任公司领导者。如今,他的两个孩子仍是 Vans 的领航者。现年 90 的 Paul 仍担任着公司品牌大使,为公司独特的文化输送源源不断的灵感。

 

 

 Paul Van Doren 的回忆录《Authentic》

 

今天,所有的故事,从 Paul 第一天到店里没有准备零钱,面试新人直接把简历丢在垃圾桶,到产品设计、分销和市场营销方面的经历,你都可以在 Paul Van Doren 的回忆录《Authentic》中找到。

 

 

在《Authentic》中,你可以感受到 Paul 的故事以及因随性、丰富多彩的社交氛围,以人为本的公司理念被极限运动爱好者和青年群体认同并挚爱的品牌文化。

 

从一双帆布鞋到轰动全美到鞋款,从最初的家庭鞋业发展成如今年收入超过 40 亿美元的全球品牌。Paul Van Doren 保持初心,坚信 Vans 不只是一家制鞋公司,更是一家鼓励创意自我表达又刚好生产鞋子的公司。

 

 

《Authentic》是一本原汁原味的美国商业回忆录,坦率而有趣。除了那些精彩的故事和成功案例,Vans 在一路上的许多坎坷,像是宣告过破产、家庭的动荡,还有消费者对滑板鞋的看法……也都记录在内。

 

 

《Authentic》不仅展现了诸多 Paul Van Doren 个人生活中的细节,也有他在不断变化、发展的鞋服行业中六十多年来所获取的商业经验:根植在品牌发展中价值观、创作、远见(和不断调整)的重要性,最重要的是重视人而非利润。

“Paul 是鞋界真正具有远见的人,他很早就意识到这个世界的青年文化正开始从足球和棒球等传统运动转向滑板、冲浪、BMX 和单板滑雪等更多的单人运动。他看到了青年文化的前景并比任何人都更早地拥抱了它,他穿着自己设计的鞋子赢得了胜利。”
​Stacy Peralta,著名滑手和冲浪手、电影制片人、品牌创始人
 
“Paul 是一个创意家、美国梦的践行者、人生导师和无畏的领导者;最重要的是,他是我们最爱、最尊敬的人。”
Tony Alva,传奇滑手、企业家、音乐人
 
“自 1966 年以来,Paul Van Doren 一直是滑板鞋的头号簇拥者、美国梦的践行者、原创者。”
-Geoff Rowley,Vans 职业滑手(1999 年至今)2000 年 Thrasher 年度滑手、品牌主理人

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